Democratas investem na unidade para derrotar Trump

Martin Kettle, colunista do Guardian

Kamala Harris traz o centro, mas os apoiadores de Sanders têm grande peso no novo programa democrata

A escolha de Kamala Harris por Joe Biden como sua companheira de chapa democrata à vice-presidência na eleição americana de novembro é audaciosa e cautelosa, radical e conservadora, histórica e a mesma de sempre.  No entanto, embora houvesse vários outros candidatos qualificados para a função, Harris provavelmente será uma escolha inteligente.
Você pode ver isso, de forma breve e menor, pelo tsunami de abusos e desprezo de Donald Trump e seus apoiadores que não se materializou após o anúncio na quarta-feira.  Com a convenção democrata virtual da próxima semana em Milwaukee a poucos dias de distância, a escolha do vice-presidente sempre abriria uma janela de oportunidade para Trump entrar no galinheiro Biden e causar problemas.  Isso ainda não aconteceu – embora, sem dúvida, ele tente.  Mas isso sugere que Harris não era a escolha que Trump esperava.
Mesmo no primeiro dia, a escolha nos lembra que Biden leva muito a sério a vitória das eleições.  Mas os aspectos radicais e históricos do lugar de Harris no ingresso não podem ser ignorados como meros complementos. Biden anunciou há meses que escolheria uma companheira de chapa. Mas Harris ainda será a quarta mulher em um grande partido na história dos Estados Unidos, depois de Geraldine Ferraro, Sarah Palin e Hillary Clinton.  Suas três predecessoras foram todas derrotadas.  Se ela for eleita, Harris provará de uma vez por todas que as mulheres podem vencer.  A escolha sugere que Biden, o pragmático de Washington de longa data, reconhece o poder das eleitoras em seu partido e que os homens também estão prontos para ajudar a eleger uma mulher.

Como a amizade de Kamala Harris com Beau Biden a uniu a Joe

Mas Biden também escolheu a primeira mulher negra na chapa presidencial de um grande partido. Isso dificilmente é um marco menor na história dos EUA, como os eventos recentes ressaltam. Nem foi uma conclusão precipitada. Havia alternativas qualificadas disponíveis, incluindo Elizabeth Warren e Amy Klobuchar.
Mas um verão dominado pelas consequências da morte de George Floyd e do movimento Black Lives Matter teria sido um momento catastroficamente ruim para escolher outro candidato branco. Biden também sofreu muita pressão no final do processo de escolha de uma mulher negra.  Foi um lembrete oportuno de algo que ele conhece melhor do que ninguém – a saber, o quanto sua própria indicação deve aos eleitores negros, que trouxeram sua campanha de volta dos mortos nas primárias de fevereiro na Carolina do Sul.  Mais uma vez, o pragmático revelou uma abertura para novos caminhos que alguns poderiam ter pensado além dele.
Essa abertura também se estendeu ao processo político que foi empreendido na sequência da luta pela nomeação.  Desde maio, a equipe de Biden tem trabalhado em seis forças-tarefa de política sobre economia, saúde, imigração, justiça criminal, clima e educação.  Cada um é co-presidido por um apoiador de Biden e um ex-apoiador de Bernie Sanders. O grupo do clima, por exemplo, é co-presidido por John Kerry e Alexandria Ocasio-Cortez. O processo parece falar sobre duas coisas: a influência de partes significativas dos pró-Sanders deixados dentro do partido e a prontidão de Biden para se envolver com ele de maneiras que Hillary Clinton, por exemplo, não fez em 2016.
No entanto, a escolha de Harris também mostra alguns dos limites da adoção de novos movimentos por Biden. Harris foi frequentemente acusada de ser muito pró-polícia em casos de tiro policial como promotora distrital em San Francisco e depois procuradora-geral na Califórnia, embora defensores digam que ela mudou de opinião nos últimos anos. Os críticos também a acusam de ser leve na política.  No entanto, isso não era verdade quando ela era promotora distrital de São Francisco e iniciou um programa de alternativas à custódia para infratores da legislação antidrogas. Se ela liderasse algo semelhante do gabinete da vice-presidência duas décadas depois, isso poderia ajudar a transformar a obsessão catastrófica e destrutiva do encarceramento da América.
É fácil exagerar a importância da escolha do vice-presidente. É o candidato presidencial que ganha ou perde a disputa. Biden certamente não precisava colocar Harris na chapa para carregar a Califórnia.  Mas a própria vice-presidência é facilmente rejeitada. A comparação memorável do trabalho do primeiro vice-presidente de Franklin Roosevelt ainda é frequentemente citada. No entanto, apesar do desempenho de Mike Pence desde 2017, alguns vice-presidentes recentes têm sido significativos, tanto politicamente quanto como executivos. George HW Bush, Al Gore, Dick Cheney e o próprio Biden têm sido substanciais atores da vice-presidência de uma forma que Dan Quayle, por exemplo, não foi.
Harris está na categoria substancial pela razão esmagadora de que é possível imaginá-la como presidente. Em parte, isso ocorre porque, pós-Trump e pós-Covid, haveria trabalho substancial para todas as mãos na nova administração.  Mas o principal motivo é a idade de Biden.  Ele fará 78 em novembro.  Foi sugerido, embora não definitivamente declarado, que ele pode servir apenas um único mandato.  Ele se referiu a si mesmo como uma figura de transição no partido, abrindo caminho para uma nova geração.  De qualquer forma, Harris tornou-se da noite para o dia a próxima candidato presidencial democrata depois de Biden. Isso dá a ela muito poder.  Para a próxima geração de democratas, de repente é importante chegar perto dela e levar a sério o que ela diz.
Trump e Covid significam que o governo americano na década de 2020 não será guiado pela bússola do passado. No entanto, é um erro imaginar que apenas uma parte do Partido Democrata entenda isso. A escolha de Harris por Biden, como sua abordagem para a ala Sanders sobre a política, é parte de um esforço para unificar um partido muito dividido para derrotar Trump e estar à altura das questões que a América e o mundo enfrentam.
Há mais motivos para pensar que essa unidade pode acontecer do que alguns revolucionários de Bernie ou movimentos de política de identidade gostariam de admitir. Um centrista do tipo Obama como Harris não é a pior coisa no mundo para competir contra Trump. Agora, porém, há a mãe de todas as batalhas eleitorais a vencer, cujo resultado permanece profundamente incerto

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